Los ritos con novatadas (hazing)

Las actividades de iniciación de novatos, novatadas (hazing en inglés), como ritos de iniciación, están prohibidas por la ley de Virginia y, a su vez, por las normativas de la propia Universidad explicadas en los Estándares de Conducta (Standards of Conduct). La Universidad no consiente ningún tipo de novatada en ninguna circunstancia. En el contexto de la Universidad, las novatadas, el 'hazing', se definen como cualquier acción o situación creada por un miembro o miembros de una organización estudiantil hacia uno o más miembros de la organización o hacia posibles miembros nuevos (como parte del proceso de selección de nuevos miembros) cuyo fin es producir acoso psicoloógico o físico, humillación, fatiga, degradación, sentimiento de ridículo, choque o daño. Ejemplos de actividades que constan como actividades y situaciones de 'hazing' incluyen, pero no se limitan a, las siguientes*:

1. Zurrar al 'novato';
2. Secuestro;
3. Todo tipo de actividad física hecho con motivo de acosar, castigar o dañar al 'novato';
4. Excursiones o viajes en carretera obligadas;
5. Encierro;
6. Rociar, pintar o arrojar al novato cualquier sustancia;
7. Enterramiento en cualquier sustancia;
8. Desnudez con intención de causar vergüenza;
9. Servidumbre;
10. Exposición a condiciones incómodas;
11. Abuso verbal;
12. Obligar al 'novato' a llevar prendas ostentosas y/o indecentes;
13. Obligar al 'novato' a consumir alcohol u otra sustancia, sea legal o ilegal;
14. Imposibilitar al 'novato' que duerma suficiente (seis horas consecutivas por día se considera el mínimo de sueño necesario);
15. Quemar, marcar con hierro caliente o tatuar cualquier parte del cuerpo;
16. Novatadas psicológicas se definen como cualquier acción que probablemente --
     a. comprometan la dignidad del individuo;
     b. causen al individuo la sensación de vergüenza o remordimiento;
     c. provoquen que el individuo sea ridiculizado u objeto de escarnio;
     d. causen angustia emocional
17. Interrogar al 'novato' de manera intimidante o amenazadora;
18. Engañar a posibles miembros nuevos de la organización para convencerles de que NO serán admitidos como miembros si no completan ciertas tareas, no siguen instrucciones o no se comportan de cierta manera;
19. Engañar a posibles miembros de la organización para hacerles creer que se les hará daño durante su ingreso o iniciación;
20. Llevar cualquier objeto (escudos, paletas, ladrillos, martillos, etc.) que no sirvan ningún propósito constructivo o cuya presencia sirva para castigar o causar vergüenza al que lo lleve;
21. Vendarle los ojos y pasear al 'novato' en áreas públicas, vendarle los ojos y transportarlo en coche, o llevar a cabo actividades con los 'novatos' con los ojos vendados que no sirvan ningún propósito constructivo;
22. Atar o limitar la movilidad de un individuo de manera que le prohiba moverse por su propia cuenta;
23. Exigirle o sugerirle a un individuo de que consiga ciertos objetos o que complete ciertas tareas de manera ilegal (como en una ginkana).

Las organizaciones estudiantiles y/o los miembros individuales que se descubran practicando novatadas tal y como se definien en este manual, serán declarados culpables de violar la política y los Estándares de Conducta de la Universidad. En algunos casos, también violarán leyes del estado de Virginia. El estatuto de Virginia sobre las novatadas en la Sección 18.2-56 del Código de Virginia, dice lo siguiente:

“Es ilegal hacer novatadas con el fin de causar daño corporal a cualquier estudiante en cualquier escuela, colegio o universidad."

“Cualquier persona culpable de lo mismo será culpable de un delito menor de Clase 1."

“Cualquier persona que sufre daño corporal de las novatadas tendrá derecho de poner una demanda civil a la persona o personas culpables de lo mismo, sean éstos adultos o menores de edad."

"Si demuestra satisfactoriamente la culpabilidad de un estudiante de efectuar novatada(s) que haya(n) afectado a otro, el presidente u otro oficial que presida cualquier escuela, colegio o universidad que reciba asignaciones financieras del Estado de Virginia, deberá sancionar y disciplinar al estudiante según sean la normativa y leyes de la institución. Estas normativas proporcionarán la opción de la expulsión u otras formas apropiadas de disciplina, basadas en los hechos y las circunstancias de cada caso; la decisión será consistente con la política modelo establecida por el Departamento de Educación o por el Consejo Estatal de Educación Avanzada de Virginia, según el caso. El presidente u otro oficial que presida cualquier escuela, colegio o universidad que recibe asignaciones financieras del estado de Virginia deberá informar al abogado de la Commonwealth en el condado o la ciudad donde se encuentra la escuela, colegio o universidad. Este abogado tomará la acción que determine como apropiada."

"Para los propósitos de esta sección, "cometer novatadas" (hazing) significa poner en peligro, intencionadamente o negligentemente, la salud o la seguridad de un(os) estudiante(s) o causar daño corporal a un(os) estudiante(s) como parte de una iniciación, la admisión a, afiliación con, o condición para la continuación de la membresía en un club, una organización, una asociación, una fraternidad o sonoridad, u otro organismo estudiantil sin importar que el estudiante o los estudiantes puestos en peligro o heridos hayan participado en las actividades relevantes por voluntad propia."

Cualquier violación de la Sección 18.2-56 será declarada una violación de los Estándares de Conducta de la Universidad.

Tanto la agencia de policía del estado de Virginia como la local investigan las acusaciones de 'novatadas' bajo la ley de Virginia. La Oficina de los Decanos de Estudiantes (ODOS) investiga las acusaciones bajo la política de la Universidad. UVA ha creado un sitio web que propociona información y recursos diseñados para prevenir y educar sobre las novatadas:  www.virginia.edu/hazing

Cualquier persona que tenga dudas o preocupaciones sobre la práctica de las novatadas y/o el bienestar de cualquier estudiante debe contactar la ODOS en el teléfono 434.924.7133, o en el teléfono urgente para casos de novatadas (Hazing Hotline) 434.243.4293. También se puede hacer una denuncia en el sistema en línea de "Denúncienlo": www.virginia.edu/justreportit/hazing . Toda información recibida será tratada con discreción y eficacia.

* Ejemplos incluidos en la lista han sido adaptados del modelo de política de prevención de novatadas del Commonwealth de Virginia, desarrollado por el Consejo del Estado de Educación Avanzada de Virginia.

Educación sobre y Prevención de 'novatadas'

La Universidad mantiene un sitio web comprensivo diseñado para educar sobre y prevenir la práctica de 'novatadas'. Los padres tienen acceso en este sitio web a información sobre la denuncia de las novatadas, el reconocerlas y sobre actividades alternativas que no constituyen 'novatadas'.

Para más información
www.virginia.edu/hazing