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Trastornos alimentarios y Hábitos desordenados en el comer entre los estudiantes universitarios: Un acercamiento holístico en UVA

Tanto los trastornos alimentarios como las preocupaciones sobre la imagen física son cuestiones emocionales y psicológicas complejas para las que, en el tratamiento, un modelo de equipo multidisciplinario propociona el cuidado más efectivo para los individuos afectados. En UVA, el Equipo de Consulta y de Tratamiento de Trastornos Alimentarios provee el cuidado y el apoyo para estudiantes afectados por dificultades/trastornos alimentarios, preocupaciones sobre la imagen física y regímenes de ejercicio compulsivo. El equipo trata estos problemas desde una  perspectiva holística que incluye apoyo psicológico, psiquiátrico, médico y nutricional.

El equipo trabaja para proporcionar a los estudiantes el asesoramiento, la consulta médica y el tratamiento más éticos y efectivos. Después de llevar a cabo una evaluación comprensiva, el equipo facilita recomendaciones y colabora con el estudiante en el diseño de un plan para el tratamiento. Estos planes suelen incluir un seguimiento médico y nutricional, y sesiones de psicoterapia. Con el tiempo, el equipo colabora con los estudiantes para hacer los ajustes necesarios en las recomendaciones del tratamiento. Según la necesidad, se puede referir al estudiante a servicios psiquiátricos y ginecológicos, o a otros cuidados de nivel más avanzado. Los estudiantes en camino a la recuperación tienen a su disposición servicios que incluyen terapia individual o de grupo através del Centro de Servicios Psicológicos y de Asesoramiento (CAPS) o consultorías de la comunidad.

La Universidad enfrenta problemas alimentarios o de preocupacón por imagen corporal a través de educación y promoción en la comunidad de UVA. La Coalición de Apoyo para Personas con Trastornos Alimentarios y Regímenes de Ejercicio Compulsivos (The Coalition on Eating Disorders and Exercise Concerns; CEDEC, según sus siglas en inglés) es un comité cuyos integrantes son estudiantes, profesores y otro personal de la Universidad que se han comprometido a tratar de ampliar por toda la comunidad universitaria la comprensión, la prevención y el tratamiento de los trastornos alimentarios y del abuso del ejercicio. 

Otro miembro de la Coalición, el Centro de Mujeres Maxine Platzer, alberga el equipo de estudiantes, practicantes y personal que componen el equipo Cuerpo Positivo (Body Positive). Este equipo coordina el Proyecto Cuerpo (Body Project), un programa de prevención basado en pruebas derivadas de esta cuestión. Juntos, los miembros de la Coalicióm patrocinan eventos de concienciación, fomentan una cultura positiva sobre la imagen corporal y facilitan el acceso a recursos para tratar los problemas.    

Consejos para los padres

¿Está Ud. preocupado/a por su hijo/a? A continuación se incluyen algunos consejos para padres cuyos estudiantes tienen–o parecen propensos a adoptar–hábitos de alimentación perjudiciales:

  • Envíenles mensajes positivos que no tengan que ver con su aspecto físico ni sus hábitos de alimentación. Hay muchas presiones sociales que hacen que los estudiantes estén preocupados por su aspecto físico. Por eso es importante que ustedes sean una voz constante que le recuerde a su estudiante que posee muchas cualidades internas positivas duraderas.
  • Fíjense en cambios en el comportamiento de su estudiante, tales como el retraimiento social, cambios en sus hábitos de comer y/o de hacer ejercicio, fluctuaciones en su estado de ánimo o la incapacidad de concentrarse. 
  • Es importante que Uds. encuentren un punto medio entre apoyar a su hijo/a y también fomentar su autonomía. Frecuentemente los problemas relacionados con sus hábitos de alimentación tienen que ver con estar lejos del hogar familiar y el proceso de aprender a valerse por sí mismo/a. En esta situación, para los padres es un reto prestarse a fomentar la autonomía.
  • Ofrézcanle mucho apoyo y ánimo a su estudiante. Díganle a su hija/o que están preocupados y que les gustaría poder ayudar. Recuerden que no es el trabajo de los padres ser un terapista, ni nutricionista ni un policia de la alimentación o del baño; en cambio, sean conscientes de las causas de la angustia y traten de comprender lo que siente su hija/o.
  • Recuerden que los hábitos de alimentación perjudiciales no son simplemente una “fase” de desarrollo. En la mayoría de los casos, los hábitos alimentarios malsanos presentes en adultos jóvenes suelen persistir si la persona en cuestión no recibe información y tratamiento.
  • Si su estudiante ha recibido tratamiento para una condición de alimentación perjudicial ANTES de ingresar en UVA, sea Ud. proactivo y fije una sesión de consulta con nuestro equipo para hablar de la transición del tratamiento. 

Los estudiantes que tengan dificultades en su relación con la comida y/o el ejercicio pueden encontrar recursos y apoyo a través de la Universidad. Anime a su estudiante a buscar estos recursos y un tratamiento apropiado si Ud. cree que es necesario.

Los profesionales que forman parte del Equipo de Consulta y de Tratamiento de Trastornos Alimentarios en el Centro de Salud para Estudiantes incluyen:

  • Deepti Athalye, psicóloga, Servicios Psicológicos y de Asesoramiento
  • Melanie Brede, nutricionista, Oficina de Promoción de la Salud
  • María Portilla, médica, Medicina general

Para más información

www.studenthealth.virginia.edu/uva-coalition-eating-disorders-and-exe...
www.studenthealth.virginia.edu/eating-disorders