El consumo de alcohol entre los estudiantes: cómo pueden ayudar los padres a prevenirlo

Por Susan E. Bruce

Las decisiones que toman los estudiantes sobre su uso del alcohol pueden tener un impacto fuerte en su vida. En UVA los programas de prevención del abuso se basan en la creencia de que los programas más efectivos son los que están basados en la ciencia, que son comprensivos en su enfoque y que se coordinen a través de toda la Universidad. La cultura de auto-gobierno que rige la vida estudiantil asegura que los estudiantes se implican personalmente en las decisiones que se toman.

Con el ejercicio de varias tácticas trabajamos para prevenir el abuso del alcohol, incluyendo la imposición de leyes del estado de Virginia y también de las políticas de la Universidad, el uso de programas educativas apropiados para el nivel de desarrollo de los estudiantes, la intervención directa con estudiantes que empiezan a tener problemas serios con el alcohol, y el fomrar equipo con padres, profesores y la comunidad.

En todos los programas que ofrecemos les recordamos a los estudiantes que si tienen menos de 21 años y consumen alcohol, infringen la ley, lo que puede tener consecuencias legales. Pero este mensaje en sí no basta. Los datos que manejamos muestran que casi la mitad de los estudiantes de UVA (el 47%) dicen que han consumido alcohol con la intención de emborracharse por lo menos una vez antes de inscribirse en UVA en su primer año de universidad.

Resulta que nuestro trabajo en conjunto está surgiendo efecto. Información reciente muestra que los estudiantes de UVA hoy día están menos dispuestos a tomar alcohol en exceso; es más probable que empleen estrategias de protección para reducir riesgos; y por eso es menos probable que experimenten las consecuencias negativas del consumo del alcohol. A pesar de estas tendencias positivas, sabemos muy bien que el uso del alcohol es prevalente entre, y aceptado por, algunas sub-poblaciones de estudiantes. De manera contínua trabajamos para desarrollar nuevas iniciativas que apoyan la mayoría de los estudiante, los que toman decisiones sanas sobre el uso del alcohol, a la vez que retamos a los que consumen alcohol de manera peligrosa.

A continuación ofrecemos algunas sugerencias sobre cómo los padres pueden ayudar a sus estudiantes a tomar decisiones saludables:

  • Inicien conversaciones con su hijo/a sobre el consumo de alcohol y díganle lo que esperan de él/ella. Lo más probable es que les vaya a tocar a ustedes iniciar la conversación, ya que los estudiantes no suelen sacar a colación temas que pueden parecerles delicados. Y recuerden: Las expectativas de los padres sí influyen, tanto de manera positiva como negativa, en las decisiones que toman sus hijos con respecto del alcohol. Las conversaciones de esta naturaleza que toman lugar antes de que su estudiante se instale en el campus (Move-In Day) suelen tener mayor impacto. Las primeras semanas en la universidad pueden establecer el tono para toda la experiencia universitaria de un estudiante, y por eso se recomienda continunar la conversación.
  • No olviden que la mayoría de los padres tienen esta conversación con sus hijos. Un estudio nacional indicó que tres cuartas partes de los padres habían hablado con sus hijos sobre sus expectativas sobre su consumo de alcohol durante los últimos tres meses.
  • No exageren. Aténganse a los hechos y sean francos sobre sus creencias y preocupaciones respecto a lo que sus hijos van a tener que enfrentar. El 90 por ciento de los estudiantes afirman que estas conversaciones son más efectivas cuando los temas de salud y seguridad están en un primer plano, en lugar de las consecuencias legales.
  • Es importante que ustedes sepan que los estudiantes de UVA beben mucho menos de lo que se puede pensar. Cuando proporcionamos a los estudiantes una información fidedigna y correcta sobre sus compañeros, lo que estamos haciendo al mismo tiempo es promocionar un aumento en el comportamiento saludable. Un estudio realizado en 2015 por la Universidad reveló que en un viernes noche típica, la mayoría (60 por ciento) de los estudiantes o no beben (38%) o consumen no más de tres bebidas alcohólicas. Por desgracia muchos estudiantes aún creen que todos sus compañeros de UVA beben en exceso por lo que este malentendido exagera lo que es “normal”, percepción que puede inducirles a consumir más de lo que consumirían si supieran la verdad. Los estudiantes también subestiman la frecuencia de incidentes de comportamiento protectivo, como llamadas al 911 cuando se encuentra a un compañero/a que está en estado de coma etílico. Al desconocer los hechos, un estudiante cree erroneamente que sus amigos se resisten a intervenir en situaciones peligrosas. Pero en realidad casi todos los estudiantes (el 90%) nos cuentan que creen que intervenir en las situaciones problemáticas es su responsabilidad.
  • Trata la adicción como cualquier otro problema de salud. Para aquellos en cuyas familias existe una historia de abuso del alcohol o de otras drogas es cuatro veces más probable que se desarrolle un problema. Los estudiantes tienen que ser conscientes del riesgo genético en potencia para que puedan tomar desiciones informadas sobre el uso del alcohol.  

La Universidad cuenta con muchos recursos para estudiantes que toman decisiones perjudiciales respecto del alcohol y otras drogas. Estos incluyen reuniones individuales con representantes de la Universidad; programas de educación en línea ofrecidos por el Centro Gordie para la Prevención del Abuso del Alcohol y de las Drogas; el programa Hoos in Recovery (un programa de apoyo para personas con una historia de abuso de alcohol o de otras drogas); y evaluaciones gratuitas en Centro de Servicios Psicológicos y de Asesoramiento (CAPS).  

Para más información sobre programas de prevención del abuso de sustancias y drogas o sobre programas de apoyo para personas que tienen una historia de adicción, pueden llamar al Centro Gordie para la Prevención del Abuso de Alcohol y de las Drogas, en El Centro Médico para Estudiantes. El número de teléfono es 924.5276. También pueden visitar su página web www.virginia.edu/gordiecenter.

Para más información  
www.virginia.edu/gordiecenter.