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Los diez consejos más importantes para los padres

De Rachel Most
Vicedecana, Profesora, Facultad de Artes & Ciencias; madre de dos graduados de UVA, de 2007 y 2010 respectivamente.

1. ¿Se levanta su hijo/a solo/a por la mañana, sin que ustedes lo/la tengan que despertar?

Si no es así, el verano antes de comenzar sus estudios es el momento perfecto para que aprenda a ser independiente.

2. Notas, problemas y el pedir ayuda.

Los estudiantes deben hacer de sus estudios una prioridad desde el primer momento. Pero no se olviden de recordar a su hijo/a que adaptarse a las rigurosas exigencias de la universidad probablemente le va a tomar un tiempo. No se olviden tampoco de decirle que Ud. ha oído que existen recursos a su disposición si los necesitan, y que debe aprovecharlos al máximo.

3. Ser responsable.

Díganles a sus hijos que cuando empiece su vida como estudiante tendrá que leer a menudo su correo electrónico y tomar nota de la información importante que manden los profesores. Al mismo tiempo tendrá que acostumbrarse a revisar con frecuencia el calendario académico y el portal electrónico de UVA para mantenerse bien informado/a. Aprenderán a ayudarse a si mismos.

4. Establecer relaciones profesionales fuertes con los profesores y asesores académicos.

Los estudiantes tienen que aprovechar sus clases y las horas de consulta de sus profesores para establecer una relación sólida. Animen a su hijo a hablar con sus profesores y sus consejeros en sus horas de oficina; esto les va a dar la oportunidad de presentarse y hacerles preguntas. Recuerden, si su hijo necesita ayuda, no debe dudar en buscarla.

5. Selección de cursos.

Deberán apoyar a su hijo/a dejando a la vez que busque su propio camino. En estos momentos el papel de ustedes, los padres, está cambiando de ser un entrenador a convertirse en un animador. Por favor, no matriculen a su hijo/a en sus cursos, no escojan sus clases, no elaboren un plan para sus cuatro años universitarios. En fin, que sea su hijo/a el/la que tome estas decisiones.

6. Eligiendo una carrera profesional / Eligiendo una concentración académica (Major).

  • Cada estudiante ha de tomar las decisiones relativas a su carrera profesional y a su concentración académica  — no ustedes. Para conseguir un título de concentración su hijo/a tiene que tomar al menos diez cursos en el campo que ha escogido, quizás más. Por eso es esencial que escoja una materia con la que disfrute. Mientras más le guste su campo de estudios, mejor le irá en su desarrollo académico.
  • Y recuerden, el mero hecho de estudiar económicas o negocios no le asegurará un trabajo; de la misma manera, el hecho de que alguien elija estudiar arqueología no significará, tampoco, que se vaya a quedar sin trabajo.
  • El hecho de que exista una demanda para cierto tipo de carrera ahora no significa que dentro de unos cinco o diez años exista la misma demanda. Y aunque así fuera, puede que su hijo/a no tenga el interés o la capacidad para dedicarse a eso. El/ella tiene que tomar las decisiones sobre su futuro académico y profesional — no ustedes.
  • Existen portales y páginas web excelentes que van a permitir a los estudiantes entender cómo podrán aplicar lo que han estudiado con el fin de encontrar un trabajo, sea la que sea su área de especialización.

Independientemente de lo que su hijo/a elija estudiar, deberá adquirir al menos dos de las capacidades a continuación:

  • Saber usar una computadora
  • Aptitudes cuantitativas (para las estadísticas, estudios económicos)
  • Una buena capacidad comunicativa (escrita y oral)
  • Conocimientos científicos (para poder trabajar en un laboratorio, realizar investigaciones)
  • Dominar otros idiomas
  • Tener el don de liderazgo (saber ser supervisor, saber organizar actividades extracurriculares, ser buen colaborador/saber capitanear un equipo)  

7. Tomar un descanso.

Muchos estudiantes optan por tomar un descanso en algún momento de su carrera universitaria, o después de graduarse y antes de buscar un trabajo. Apoyamos esta decisión ya que la experiencia ha demostrado que los estudiantes que se toman un descanso se benefician de él y vuelven preparados y con ganas para trabajar.

8. Usando el Servicio Universitaro de Orientación Profesional (University Career Services Center).

Los estudiantes deberán empezar a utilizar el Servicio Universitario de Orientación Profesional (University Career Services) durante su primer año académico y, a más tardar, durante el segundo. La oficina ofrece asesoramiento individual, talleres de planificación profesional, ayuda para encontrar prácticas y ferias de trabajo, entre otras cosas. También hay dos asesores disponibles que trabajan a tiempo completo para aconsejar a aquellos alumnos que quieren estudiar Medicina o Derecho. (Ver Las carreras y el desarrollo profesionales.)

9. Actividades extracurriculares.

Animen a su hijo/a a que vaya a ponencias, obras de teatro, eventos deportivos, conciertos, etc. Al pagar la tasa de Actividades Estudiantiles los estudiantes tienen derecho a recibir una entrada gratis en línea a cualquier evento subvencionado por el programa Arts Dollars. Esto incluye los eventos presentados por la Escuela de Interpretación (Department of Drama), el Departamento de las Artes McIntire, el Departamento de Música McIntire, el Museo de las Artes Fralin y el Festival de Cine en Virginia. Para más información consulten la página web de la Taquilla para las Artes.

10. Midan sus consejos.

No carguen a su hijo/a con muchos consejos a la vez. Hay que ofrecérselos poco a poco, según sea necesario. Si usted no sabe cómo iniciar una conversación con su hijo/a sobre su experiencia académica, puede empezar haciéndole alguna de las preguntas a continuación:

  • ¿Cómo se llaman tus profesores? ¿Qué sabes sobre ellos? ¿Sabes de dónde son, dónde han estudiado o cuáles son sus intereses? ¿Con cuánta frecuencia te reúnes con ellos?
  • ¿Alguno de tus profesores te anima en la clase? ¿Has hablado individualmente con un/a profesor/a? ¿Te has reunido alguna vez con tu decano o consejero académico?
  • ¿Sabes cuáles son los objetivos de tus clases?
  • ¿Has tenido que escribir un informe o realizar investigaciones? ¿Sobre qué? ¿Qué te pareció?
  • ¿Cuáles son tus planes académicos para el próximo semestre? ¿Piensas tomar el mismo número de clases? ¿Menos?
  • Desde tu punto de vista, ¿cuál ha sido la clase o la conferencia más interesante en términos académicos este semestre?
  • ¿Has asistido a todas tus clases? ¿De verdad?
  • ¿Alguna vez te has sentido desanimado/a? ¿Por qué? ¿Quieres hablar de eso? ¿Podemos ayudarte de alguna forma? Estamos aquí para ayudarte, ya lo sabes.
  • ¿Has considerado la posibilidad de afiliarte a algún club u organización? ¿Piensas que, de hacerlo, te quitaría mucho tiempo? ¿Cómo te beneficiaría desde el punto de vista académico este club?
  • ¿Para ti la diferencia entre tu experiencia universitaria en comparación con tu experiencia en el colegio ha sido difícil o fácil de llevar?
  • ¿Cuál fue el último libro que leíste? ¿Un libro de texto? ¿Una novela? ¿Te gustó?
  • ¿Has pasado alguna noche en vela? ¿Fue porque estuviste "estudiando toda la noche"?

Bibliografía:  JobWeb, www.jobweb.com/parents.aspx?id=42NACADA, www.nacada.ksu.edu/Clearinghouse/AdvisingIssues/To-The-Parents.htm